Ecosistemas de innovación en Latinoamérica

Actualidad
Fecha de publicación: 
Octubre 2017
Autor: 
Marta Cruz y Ariel Arrieta

Hay cada vez más empresas de ALC con modelos innovadores de negocios. ¿Qué papel juegan la inversión privada y pública? ¿Qué otros desafíos existen?

Foto blog Foromic 2017, ecosistemas. Gentileza Fomin.

Durante décadas, los países de América Latina y el Caribe (ALC) trataron de reproducir el modelo de innovación de Silicon Valley y el financiamiento en etapas tempranas. Como dijo Susana García-Robles del FOMIN, "esta obsesión por Silicon Valley llevó a que América Latina y el Caribe fuera llamada "la región Copycat". Los inversores se preguntaban si la innovación podría venir de países como Brasil o Jamaica.

Durante muchos años, la respuesta no fue clara. No era solo una cuestión de innovación; los mercados y la tecnología se estaban desarrollando. El desarrollo de los teléfonos inteligentes y la penetración del internet contribuyeron a la creación de empresas innovadoras provenientes de ALC. Solo era cuestión de tiempo.

El papel de los emprendedores

No solo emergen empresas innovadoras desde ALC, sino también de envergadura. El crecimiento en el número de empresas de más de mil millones de US$ en la región se atribuye a la expansión del mercado global en sí mismo.

Como parte de nuestro estudio de los gigantes de ALC llamado Tecnolatinas, que lanzamos con el FOMIN a principios de este año, en el que presentamos las empresas más valiosas de la región. Encontramos 9 empresas con una valoración superior a los mil millones de dólares. Y, como éste es un mercado en crecimiento, en estos días, LetGo se agregó a esta lista. Esto es solamente la punta del iceberg. Hay más de 125 empresas valoradas en más de US$25 millones identificadas en el informe de Tecnolatinas. Construir este tipo de empresas solía llevar más de una década para los fundadores de Despegar o MercadoLibre, pero a Let Go le tomó sólo 2 años llegar a esta valoración con un modelo de negocios completamente disruptivo.

Tener este tipo de casos hace que la región crezca. También es un reflejo del cambio en la mentalidad emprendedora. En los años 90, el héroe emprendedor era el "Empresario en serie", el que vendió su empresa. Después de 2010, eso cambió. Ahora es quien hace crecer su empresa de cero a Oferta Pública Inicial (OPI), ejemplos de eso son fundadores de MercadoLibreGlobant o Despegar.

Como dijo Francisco Coronel en su artículo Copycats vs. Disruptors, hay cada vez más empresas  de ALC con modelos innovadores de negocios. Coronel cita dos ejemplos de la cartera de NXTP Labs:

Semtive está produciendo pequeñas turbinas asequibles diseñadas para poder ser usadas en velocidades de viento bajas, a diferencia de los parques eólicos tradicionales que dependen de velocidades de 30 mph o más.

Satellogic ha lanzado sus seis nanosatélites a la órbita y planea construir una constelación de nanosatélites que generarán imágenes en tiempo real de todo el mundo, un activo de gran valor para cientos de industrias. El enfoque de Satellogic tiene el potencial de alterar el mercado de datos satelitales.

Solo mencionamos dos casos de los muchos existentes. En la arena Fintech, especialmente, hay más startups creando soluciones para segmentos de población no bancarizados, que es un problema típico de mercados emergentes como ALC.

El papel de los gobiernos para fomentar la entrada de inversionistas

A medida que los gobiernos apoyan a los emprendedores, todavía carecemos de inversores privados que inviertan su dinero en fondos de riesgo en ALC. Todo el sector privado (incluyendo las empresas) necesita pensar con un enfoque a largo plazo: invertir en nuevas empresas de alto impacto y dinámicas y contribuir a la creación de los ecosistemas.

Todavía hay una diferencia sustancial en el origen de los fondos en las Américas. En los Estados Unidos, el 70% de los fondos para capital emprendedor (VC) provienen de inversores institucionales privados: fondos de pensiones, fondos patrimoniales, compañías de seguros, bancos y fondos corporativos. Mientras tanto, en ALC, los recursos provienen de las instituciones financieras de desarrollo como el FOMIN, la CFI y la CAF que intentan cerrar la brecha entre los fondos del gobierno y empresas familiares e individuos de alto nivel patrimonial, que son solo el 9% de socios limitados en los Estados Unidos. Algunas veces, la razón principal por la cual fondos de pensiones no pueden invertir en VC es la regulación.

En ALC, los gobiernos están intentando cerrar esta brecha de diferentes maneras. Está el caso de los fondos de pensiones en México que a veces invierten en otros fondos usando CKD, o la Comisión Nacional de Valores (SEC Local). Argentina está aprobando fondos mutuos, como el que ha presentado NXTP Labs. Los gobiernos deben invertir en fondos de riesgo para contribuir a ecosistemas innovadores.

El papel de los gobiernos en el panorama emprendedor de ALC

En ALC, el ecosistema de inversión se está fortaleciendo. La innovación avanza lentamente si no va acompañada de capital. De esta forma, una mejora clave en la región es que el apoyo a emprendedores como parte de las agendas de los gobiernos de la región.

Los gobiernos han llegado a la conclusión de que la única forma de generar innovación es con fondos y políticas que faciliten la creación y la buena administración comercial de este tipo de empresas. Los gobiernos de ALC finalmente reconocen que sin una política pública y fondos especializados, un ecosistema como el de Silicon Valley es imposible. Es un hecho que detrás de cada gran compañía que comenzó en Silicon Valley, uno puede rastrear a los fondos del gobierno, como lo describe Mariana Mazzucato en The Entrepreneurial State en 2013.

Esta evidencia de éxito ha ayudado a crear programas gubernamentales en la región durante los últimos años.

En México, INADEM y NAFIN se unieron para replicar el modelo Yozma, con la creencia que distribuir dinero en tantos fondos como sea posible tiene sus ventajas. Por un lado, el número de empresas financiadas por capital emprendedor es lo que importa en la creación de empleo y el crecimiento del PIB, en lugar del monto invertido en cada empresa. Más flujo de capital emprendedor significa que a más inversores se les brinda la oportunidad de aprender el oficio.

En Chile, la agenda política a largo plazo sobre emprendimiento ha atraído más fondos y emprendedores. Dos de las iniciativas que podemos describir son CORFO y Startup Chile. También deberíamos tener en cuenta la reforma de pensiones chilena lanzada el año pasado.

En Argentina, que siempre ha sido un ecosistema emprendedor activo, el gobierno aprobó la ley de emprendedores que incluye formas expeditas para el registro de empresas, nuevos canales de financiamiento, incentivos fiscales atractivos para los inversores y otras características sin precedentes. También es una tropicalización del modelo Yozma.

¿Qué falta todavía?

Además de la inversión privada y pública, la otra deuda pendiente como región es la de incorporar a más mujeres como fundadoras de startups de alto impacto y administradoras de fondos de inversión de capital emprendedor, así como también invertir en nuevas empresas diversificadas por género. Desafortunadamente, esto es un trabajo lento en todo el mundo, pero las cosas están mejorando.

Las universidades se están uniendo al ecosistema un poco tarde principalmente porque las áreas de investigación y desarrollo generalmente están separadas. Casos de éxito como Technion en Israel o Stanford en EE. UU. tardaron décadas en desarrollarse. Existen algunas universidades en ALC creando Centros de Emprendimiento, el IAE en Argentina es uno de los más antiguos del país, UDESA (Argentina), Prodem en UNSAM (Argentina), el Tecnológico de Monterrey (México), pero aún nos faltan compañías como Yissum, la compañía de transferencia de tecnología de la Universidad Hebrea de Jerusalén o similares.

Estamos mejor y bien encaminados, pero todavía hay un largo camino que recorrer para realizar nuestro potencial.

Marta Cruz - Cofounder & Director, NXTP Labs. Trabajó por más de 8 años en MRM Worldwide –de la agencia digital McCann Worldgroup- como Directora Regional de Latinoamérica, manejando cuentas como HP, Intel, Coca-Cola, GM, Hilton Hotel, Nortel and MasterCard. Marta es Licenciada en Administración de Empresas de la Universidad de Buenos Aires y tiene un posgrado con especialización en management del IAE – Universidad Austral. Además es profesora en la Universidad de San Andrés (BA) y en la escuela de negocios ADEN.

Ariel Arrieta - Cofounder & Director, NTXP Labs. Es emprendedor en serie. Desde 1994 ha estado involucrado en Internet y en la industria de los medios online. Ha fundado Digital Ventures, Directa Network, Performa Network, Afiliados Hispanos e InZearch, todas compañías de publicidad online adquiridas por FOX en Julio del 2007. Es un orador frecuente en AdTech, IAA, IAB, Online Marketing Europe, OMD, Marketing 2.0 y AMDIA, entre otras. Ariel ha completado OPM en Harvard Business School.

Este artículo fue originalmente publicado en el blog del FOMIN en inglés y en español.


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