5 mitos sobre la educación financiera de niños y jóvenes

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Fecha de publicación: 
Marzo 2018
Autor: 
Emma Broholm, Megan Buxton & Sophie Yates

Child & Youth Finance International disipa las creencias erróneas más populares, ante la celebración anual de la Semana Global del Dinero.

 

Niños celebrando la Semana Global del Dinero. Foto gentileza Child & Youth International.

 

Los niños y los jóvenes representan el 42% de la población mundial. Más de 500 millones de jóvenes entre 15 y 24 años viven con menos de 2 dólares por día. Sin embargo, los niños a menudo quedan excluidos del diálogo sobre la pobreza. Esto es un error. Enfocarnos en los jóvenes y los niños podría ayudar a romper ciclos de pobreza, para los niños no caigan en las mismas trampas financieras de sus padres, como tomar un préstamo que no pueden pagar o no solicitar ayuda financiera cuando la necesiten.

Child and Youth Finance International (CYFI) cree que para poner fin a la pobreza es necesario enseñarle a los niños y jóvenes cómo administrar, manejar, ganar y gastar dinero de manera responsable. Pero, ¿qué sabemos realmente sobre la educación financiera para niños y jóvenes? En este artículo ayudamos a disipar cinco de las creencias erróneas más populares que hemos encontrado:

Mito #1: Los niños no necesitan adquirir conocimientos financieros desde temprana edad.

Desafortunadamente, los niños a menudo tienen que asumir responsabilidades de adultos. Es posible que los niños necesiten trabajar para ayudar a mantener a su familia o, incluso, que se conviertan en jefes de hogar a una edad muy temprana. En ese contexto, el niño debe conocer los conceptos básicos de cómo manejar el dinero, cómo ahorrar y cómo prepararse para su futuro. Esta es la razón por la cual Child and Youth Finance International busca que a los niños y jóvenes se les enseñe cómo administrar el dinero. Tanto si un niño se enfrenta a la necesidad de mantener económicamente a su familia o, si no tiene que hacerlo, este no debería tener que experimentar las dificultades que sufrieron sus padres. Enseñarles a los niños cómo manejar el dinero puede permitirles concentrarse en aspectos importantes de sus vidas que posiblemente fueron descuidados anteriormente.

Mito #2: Los niños y los jóvenes carecen de las capacidades necesarias para aprender sobre finanzas.

Otro error común es creer que los niños y los jóvenes no son previsores, no están interesados ​​en las finanzas y son demasiado ingenuos para evitar ser explotados por los proveedores de servicios financieros. Sin embargo, numerosos estudios sugieren que ocurre todo lo contrario.

Al diseñar el Marco de Educación para la Ciudadanía Económica, CYFI descubrió que a la edad de cinco años, los niños conocen los precios de los productos que desean y que, a los nueve años, ya pueden distinguir entre sus necesidades y sus deseos.

Los niños, el grupo demográfico más hábil para aprender nuevas habilidades, pueden lograr mucho más que absorber el conocimiento financiero. Pueden cambiar su comportamiento al poner en práctica ese conocimiento. Los resultados obtenidos en Brasil muestran cómo los jóvenes comenzaron a sumergirse en actividades financieras cotidianas, como la utilización de un presupuesto familiar, después de la aplicación de un breve programa de educación financiera. Un estudio similar en Alemania encontró que, después de impartir educación financiera básica en las escuelas, los niños de entre 13 y 15 años podían predecir los riesgos que acompañan a varias inversiones financieras. Estos casos indican la disposición de los jóvenes para comprender y adquirir experiencia práctica en finanzas.

Mito #3: La educación financiera es aburrida.

La educación financiera no se ve a menudo como un tema entretenido. El dinero es un concepto abstracto, por lo que los niños a menudo parecen desinteresados en el mismo. No porque no quieran aprender, sino porque no saben por dónde empezar. La Semana Global del Dinero, la campaña anual de concientización sobre el dinero de CYFI, permite que los niños vean de cerca cómo funciona el mundo de las finanzas. Esto se logra llevando a los niños a las bolsas de valores, los bancos y los ministerios de finanzas, pero también simplemente hablando con los niños y respondiendo sus preguntas.

En CYFI hemos descubierto que la falta de participación de los niños en asuntos financieros a menudo se debe a que los adultos no quieren o no pueden ayudar a los niños en su educación financiera. Sin embargo, una vez que se les da la oportunidad, los niños muestran siempre interés por aprender sobre finanzas y dinero.

Mito #4: Solo los adultos pueden lograr negocios exitosos.

Un error común es pensar que un negocio exitoso solo puede ser fundado por adultos con dinero. ¡Falso! Hay miles de empresas lideradas por jóvenes emprendedores y estas tienen una importante ventaja sobre sus contrapartes mayores: cada vez más jóvenes emprendedores y que conocen la tecnología, encuentran soluciones innovadoras a los problemas en sus comunidades. Por ejemplo, Masaba Yunus notó los altos niveles de robo de taxis de bicicletas y motocicletas en Uganda y decidió lanzar Track 24 (U) Ltd, un GPS que permite a los propietarios de estos vehículos rastrear y, si es necesario, inmovilizarlos a través de una aplicación móvil.

Los emprendedores cuando están creciendo pueden sufrir retrocesos que, a menudo, se atribuyen a la falta de recursos (préstamos bancarios, capital de arranque) o apoyo insuficiente.  La comunidad de jóvenes emprendedores Ye! Community de CYFI aborda estos obstáculos proporcionando una plataforma para que los jóvenes emprendedores formulen ideas de negocios, aboguen por cambios favorables a las PYMES, vinculen empresarios y mentores, diseñen herramientas en línea para guiar a los empresarios y creen una red de jóvenes empresarios que puedan compartir sus ideas y desafíos.

Mito #5: No existen los productos financieros amigables para los jóvenes.

Los jóvenes tienen un 44% menos de probabilidades que los adultos de ahorrar en instituciones financieras formales, en parte, debido a la inflexibilidad de las regulaciones y políticas bancarias, lo que dificulta que los Proveedores de Servicios Financieros (PSF) ofrezcan productos financieros adecuados y amigables para los jóvenes. Sin embargo, el creciente reconocimiento de las necesidades financieras de los jóvenes ha hecho que los PSF estén diseñando productos financieros que tomen en cuenta las necesidades y prácticas bancarias de los jóvenes.

Las iniciativas de CYFI, como SchoolBank y los “Principios Financieros Amigables con Niños y Jóvenes”, han permitido identificar las necesidades financieras de los jóvenes. Un ejemplo de un banco que ha abordado estas necesidades es el Ugandan Finance Trust Bank, que ofrece una gama de cuentas de ahorro para jóvenes, que depende de la edad, el género y las necesidades de los usuarios.

Todavía existe un largo camino por recorrer para lograr que los miles de millones de jóvenes de todo el mundo puedan acceder a productos financieros amigables para los jóvenes. Lograrlo dependerá de la voluntad de los gobiernos y de los proveedores de servicios financieros. Sin embargo, pequeños cambios pueden lograr grandes avances en el mundo de la inclusión financiera. Después de que el gobierno estatal de Kerala redujo la edad mínima para abrir y operar una cuenta bancaria, Kerala Gramin Bank ha logrado llegar a más de 50.000 niños locales con su programa de educación financiera [email protected].

Es imperativo que incluyamos a los niños y jóvenes en el sistema financiero, y les enseñemos cómo manejar, ganar, ahorrar y gastar el dinero. Este es el motivo por el cual CYFI está trabajando junto a socios en más de 140 países, para remodelar los sistemas financieros, con el objetivo de empoderar a los niños y los jóvenes para que estos puedan ayudar a combatir la pobreza y la desigualdad en todo el mundo.


Durante la Semana Global del Dinero (del 12 al 19 de marzo), el Portal de Microfinanzas también se unirá a los esfuerzos globales del GMW2018 y estará tuiteando sobre los principales eventos que tendrán lugar en América Latina y el Caribe (etiqueta: #GMW2018), así como también destacando contenido en español sobre educación financiera para niños, niñas y jóvenes (etiqueta: #aprendemás con Portal).

¿Cómo celebran en su país la Semana Mundial del Dinero 2018? ¿Qué está haciendo su organización/gobierno para promover la educación financiera de niños y jóvenes? ¿Por qué es importante la educación financiera desde la temprana edad? Cuéntenos vía Twitter: @Portal_MF

Para aprender más sobre educación e inclusión financiera de la juventud, lo invitamos a explorar la sección “Temas: Jóvenes y Niños & Educación Financiera” del Portal. Nos hemos asociado a Child and Youth Finance International para brindar estos recursos sobre inclusión financiera dirigidos a los jóvenes y los niños. 


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